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CONOCE

A

VAL

Estudiante universitario de primera generación.

 

Estudiante de posgrado de primera generación.

 

Casado con un inmigrante de primera generación.

 

Wall Street, Ejecutivo de Silicon Valley.

 

Empresario. Filántropo.

 

Madre. Atleta.

 

NO es un político de carrera.

Niñez

Valerie nació en Daly City, California, el 14 de junio de 1973 (día de la bandera) de madre eslovenia (Renee) y padre mexicano (Gus Sr). Cuando tenía un año de edad, su familia se mudó a San Pablo, CA, un pueblo predominantemente de clase media baja, racialmente diverso, donde vivió durante los siguientes 16 años. Sus padres se divorciaron justo después de su primer cumpleaños. Su madre se vio obligada a dar este paso extremo para escapar de la violencia doméstica que amenazaba su vida. Valerie tiene un hermano mayor, Gus, que tiene 18 meses y sigue siendo su mejor amigo. Su madre se quedó sola para criar a sus dos hijos pequeños, sin el apoyo financiero o emocional de su padre.

 

Renee se unió a la Administración del Seguro Social desde la escuela secundaria en San Francisco, CA, como GS 3. Pasó toda su carrera en el gobierno federal y se retiró después de 25 años como GS 12 en Richmond, CA. Como hogar monoparental, su familia vivió de cheque a cheque toda su infancia. Nadie en su familia había asistido a la universidad.

 

Renee hizo todo lo posible para proteger a Valerie y su hermano, Gus, del crimen en el área y proporcionar una infancia lo más normal posible. Eran niños de latchkey que eran responsables de ir y venir de la escuela y alimentarse cuando su madre salía de la casa típicamente a las 5 a.m. y regresaba a las 7 p.m. Su casa fue robada cuando era una niña. Dado que no había nada de valor para robar en su casa, los delincuentes se llevaron a los dos perros de la familia, Boxers: Bo y Tanya. Al crecer, Valerie a menudo se preocupaba de que la "robaran" de su casa.

Educación

Comenzando en preescolar y hasta la escuela secundaria, Valerie creció con un grupo muy diverso de niños de otras familias de bajos ingresos. Valerie nunca tomó el SAT y realmente no planeaba ir a la universidad. Su hermano, Gus, sirvió como modelo a seguir para ella y preparó el escenario para el futuro éxito académico y profesional de Valerie.

Con recursos financieros familiares limitados, tuvieron que encontrar una manera de autofinanciar su educación universitaria, lo que hicieron trabajando a tiempo parcial y mediante becas. Val y Gus se convertirían en estudiantes universitarios de primera generación, estudiantes graduados de primera generación, graduados de Berkeley y Wharton y desarrollarían carreras exitosas en tecnología, finanzas, política y bienes raíces.

En lugar de una universidad tradicional de cuatro años, Val y Gus inicialmente asistieron a su universidad comunitaria local antes de transferirse a la Universidad de California, Berkeley. Ella autofinancia su educación a través de becas y subvenciones y trabajando 30 horas a la semana en Wells Fargo Bank como cajera. Se graduó de Berkeley sin deudas, mientras trabajaba como voluntaria, trabajaba y mantenía las mejores calificaciones.

Más tarde asistió a dos universidades de la liga Ivy y se graduó de la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos de la Universidad de Columbia (MPA), donde recibió varias becas académicas y fue asistente de enseñanza en estadística. También asistió a The Wharton School en la Universidad de Pennsylvania, donde obtuvo un MBA (Finanzas).

Experiencia

Val pasó más de 15 años en finanzas, tecnología y política trabajando en empresas líderes, como UBS, Goldman Sachs, Wells Fargo, Bloomberg, IBM y las nuevas empresas de Silicon Valley.


Ella comenzó a trabajar como voluntaria para el congresista republicano Bill Baker (CA-10) mientras estaba en Berkeley. Al graduarse, se unió a su campaña como su Gerente de Campaña y Asistente del Congreso y fue una de las mujeres más jóvenes del país en estos roles. Durante su mandato, trabajó en la legislación de la firma para financiar y extender Bay Area Rapid Transit (BART) al aeropuerto de San Francisco.

Después de su mandato con el congresista Baker, fue a la escuela de posgrado en la Universidad de Columbia. Se unió a IBM Global Services al graduarse, donde dirigió equipos de tecnología para desarrollar e implementar aplicaciones web para la ciudad de Nueva York. En 1999, regresó al área de la Bahía para unirse a una startup de Silicon Valley en la emergente y creciente industria de Internet. Cuando la economía cambió en 2001, se fue para obtener su MBA de Wharton.

 

Al graduarse de Wharton, Val se encontraba entre un puñado de mujeres que se unieron a un grupo de Ventas y Comercio de Renta Fija en Wall Street, donde tuvo un gran desempeño. Abandonó el mundo corporativo a los 39 años, para lanzar y administrar la oficina de inversión privada de su familia, Zen Capital Partners.

Familia


Al crecer, Val vio a su madre trabajar 14 horas al día, seis días a la semana, para mantener a la familia. Ella enseñó a los niños a adaptarse y prosperar, sin importar los desafíos y les hizo prometer que crearían una vida mejor para ellos. Ella les enseñó acerca de las abundantes oportunidades en Estados Unidos, a cualquiera que esté dispuesto a trabajar duro y tomar riesgos. Dadas sus circunstancias, los niños tenían que ganarse sus asignaciones y trabajar más duro e inteligentemente, levantarse y desempolvarse si se caían y continuaban. El abuelo materno de Val trabajó en una fábrica de sobres en San Francisco, California. Su abuela crió a cuatro hijos con un presupuesto extremadamente ajustado. Estos fueron los fundamentos de las lecciones de Val en la determinación, la perseverancia y la motivación para vivir de manera responsable.


Val conoció a su esposo, S. Brian Mukherjee, un ejecutivo de tecnología convertido en inversionista hace casi 20 años mientras trabajaba en una startup de Internet en San Francisco, CA. Brian es un inmigrante de primera generación de la India, cuyos padres huyeron de Bangladesh como refugiados durante la partición en 1947. El padre de Brian se graduó de la escuela de medicina, se unió al ejército indio y se retiró como general de brigada. Su madre era profesora universitaria y luego dirigió una organización sin fines de lucro al servicio de familias militares. Brian llegó a la Universidad Estatal de Iowa con una beca completa para realizar estudios de posgrado en ingeniería y luego obtuvo un MBA de Chicago Booth. Después de trabajar como ingeniero y consultor de gestión, se unió a la emergente industria de Internet a fines de la década de 1990. Más tarde se desempeñó como CEO de varias compañías de tecnología públicas y privadas, donde construyó, transformó y abandonó varias compañías de Internet, dispositivos móviles y software. También ayudó a lanzar un fondo de capital privado con sede en Chicago antes de comenzar su propia empresa de capital de riesgo que invierte en nuevas empresas de tecnología en etapas anteriores.


Val y Brian tienen dos hijos en edad escolar, un hijo (14) y una hija (11), y viven en Winnetka, IL. Como madre, Val experimentó de primera mano la agonía de un aborto espontáneo, un embarazo ectópico potencialmente mortal, así como la alegría de dos nacimientos vivos y saludables. Un atleta de toda la vida, Val comenzó a jugar tenis hace cinco años y subió rápidamente a través de la clasificación de la USTA. Ella compitió en torneos locales, estatales y nacionales, y representó a su club local en el Women's Nationals en 2017. Enseñó a sus hijos a jugar golf y tenis y entrena a los equipos de tenis y baloncesto de su hija.


Durante los últimos 15 años, Val y su familia han vivido en 5 estados: CA, WA, CT, NY e IL, reubicando a menudo para sus trabajos. Sus hijos han asistido a más de 15 escuelas diferentes en varios estados y tipos de aprendizaje, desde dotados y talentosos, hasta privados, progresivos y tradicionales. Ha viajado extensamente por los Estados Unidos e internacionalmente, en Europa y Asia.